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活出生命的意义
作者:维克多•弗兰克尔
 
亲爱的读者,如果在您一生的阅读体验中,.能够拥有 这样一本书,它其中的某个篇章或者包含的某种思想不仅 能触动您的灵魂并且能引领它与之共舞,甚至改变您的日 常生活与命运,那这样的书您一定要常常翻阅,并像对待 珍宝一样小心呵护。而维克多•弗兰克尔的《活出生命的 意义》作为当代最伟大的著作之一,正是这样的一部 作品。
这是一本讲述生存问题的书。和20世纪30年代德国 与东欧的许多犹太人一样,二战之初,弗兰克尔也自认为可以逃过一劫,但他还是没能躲过席卷整个欧洲的纳粹# 族灭绝运动。不幸的是,他最终被关押到曾被称作“死t 工厂”的奥斯维辛集中营,但幸运的是,他奇迹般地活了 下来,成为《圣经》里那个“幸免于难的人”。在此书 中,他很少谈及自己在集中营里忍受的常人无法想象的艰 辛、苦难与摧残,而是更多地谈论那些让人坚强地活下去 的勇气。“知道为什么而活的人,便能生存。” 一他很 欣赏尼采的这句话,并在书中多次引用。他对那些因放弃 对未来的渴望而放弃生命的狱友嗤之以鼻,因为这些人死 亡的原因不是因为食物或药品的匮乏,而是因为缺失对朱 来的渴望和不知道自己为什么而活。弗兰克尔则不同,他 心中无时无刻不牵挂着自己的妻子,内心充满了思念,因 而怀着强烈的求生欲望期盼有朝一日能够活着与爱妻重 逢。他还不断梦想战后能够到各地举办心理方面的专题讲 座,其内容正与他在奥斯维辛集中营的种种经历相关。可 能会令人们产生疑惑的是:在集中营里显然并不是拥有强
烈求生欲望的人就一定能够活下来,有人由于身染恶疾,有人由于焚烧炉的吞噬,最终都难逃死亡厄运。但弗兰克 尔关注的并非多数人丧生的原因,而是为什么有些人能够 幸免于难。
奥斯维辛的经历不啻于一场噩梦,但这段不堪回首的 往事反而强化了弗兰克尔的核心理念:生活并非弗洛伊德 所宣扬的那样,只是简单地祈求快乐,也并非阿德勒所教 导的那样,只是为了争权夺利。人们活着是为了寻找生命 的意义,这也是人们一生中被賦予的最艰巨的使命。弗兰 克尔发现可能找寻到生命意义的三个途径:工作(做有意 义的事)、爱(关爱他人)以及拥有克服困难的勇气。苦 难本身毫无意义,但我们可以通过自身对苦难的反应陚予 其意义。弗兰克尔指出,“在苦难中’ 一个人可能仍然保 持勇敢、自尊、无私,也可能为了自我保护在激烈的斗争 中丧失了人的尊严而无异于低等动物”。他承认在纳粹集 中营里,只有少数人可以像前者那样活,“而且,仅仅这 样一个事纖足以证明——人的内在力量是可以改变其外在命运的”。
最后,弗兰克尔最具持久力的观点’正是我在生活PA丨 及无数的咨询中-直呼吁的:一些不可控的力量可能会拿 走你很多东西,但它唯-无法剥夺的是你自主选择如何应 对不同处境的自由。你无法控制生命中会发生什么,但你 可以控制面对这些事情时自己的情绪与行动。
在亚瑟.米勒的剧本一《维希事件》(Incident at Vichy)中有一幕,讲的是某位中产阶级上层的绅士向占 领他所在城市的纳粹军官出示自己的各种荣誉证书,包括 大学毕业证、杰出市民推荐信等等。纳粹军官问道:“这 就是你所有的东西吗?”绅士点点头。纳粹军官立即将这 些东西揉成一团,扔进了废纸篓,告诉他,“很好,现在 你什么都没了”。于是,绅士彻底崩溃了,因为于他而言, 做人的尊严依存于别人对自己的尊重,没有尊严,精神也 随之崩溃。对此,弗兰克尔会争辩说:“只要我们拥有自 主选择如何应对处境的自由,我们就不会一无所有•。”
我在公理教会的经验也充分证明了弗兰克尔所涧察到 的这个真理。我认识的一些成功人士一退休就失去了生活的热情。工作使他们的生活有意义,甚至还成为唯 他们生活教的事’-旦没了工作,他鑛找—日地呆 坐家中’因“无所事事”而愁眉苦脸。与此相反,我还 认识-些人’爾洇为相信总会有出头之日而勇于挑战持 久的苦难和困境。好比有些罹患重病者,无论是为了延长 有生之日好分享整个家庭的大事件,还是期待医生通过研 究他们的病症找到治疗之策,任何一个活下去的理由都使 得他们能够忍受病痛的煎熬。总之,拥有一个活下去的 “理由”让这些身患重病者能够承受这样活着的“方式”。
我的亲身经历也在另一方面回应了弗兰克尔提出的理 念。我在《当好人遭难时》(When Bad Things Happen to Good People) 一书中讲述了自己如何在艰难的思想斗争中 逐渐接纳了儿子的疾病与死亡,因而使该书具有了广泛的 影响力和可信度。而弗兰克尔的存在(主义)分析治疗 的理念是通过引导灵魂找到生活的意义而治愈心灵创伤, 他通过积极抵抗奥斯维辛集中营里的极度痛苦并存活下来 的車实使其理念获得可信度。如果没有第一部分的经历, 本书的后半部分将无法给人留下深刻印象。
由著名心理学家戈登.奥尔波特为丨962年版的《活出 生命的意义》撰写前言很有意义,而新版本的前言则是由 牧师写的。我们逐渐认可这是一本意义隽永的宗教书籍。 本书认为,生活是充满意义的,人们要摈弃环境的侵扰, 学会追寻生活的意义。它还强调,生活是有终极目的存在 的。另外,在原版中,附言之前还有一句20世纪使用最多 的宗教(religious)语句:我们最终认识了人类的本来面目。切记,人类不 仅指那些发明了奥斯维辛毒气室的人,也指那些唇边 默颂上帝或圣母玛利亚并径直走进毒气室的人。
厂哈洛德.库希纳,犹太教圣殿奖得主,现居马萨 诸塞州的纳提克。作为一名畅销书作者,他出版了《当好人遭难时》、《亦真亦幻的生活事项》以及《欲史尤边》三本著作。